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Shapovalov couronné champion du Challenger Banque Nationale de Gatineau

Denis Shapovalov (Richmond Hill, ON) a été couronné champion du simple masculin, dimanche, au Challenger Banque Nationale de Gatineau. Le tournoi, qui est une épreuve mixte du Circuit Challenger de l’ATP (75 000 $) et du Circuit Challenger féminin de l’ITF (25 000 $), se déroulait du 17 au 23 juillet, au parc de l’Île de Gatineau.

La finale masculine de 2017 mettait en vedette deux Canadiens, soit le champion en titre Peter Polansky (Thornhill, ON) et Denis Shapovalov, vainqueur du Futures de Gatineau et du Challenger de Drummondville un peu plus tôt cette année. Polansky disputait une deuxième finale de suite après être passé très près de mettre la main sur le trophée du Challenger de Winnipeg, la semaine dernière. La finale de dimanche représentait également la neuvième finale de l’année à opposer deux compatriotes, mais la première entre deux Canadiens depuis 2008.

Shapovalov, qui est âgé de 18 ans, a été impitoyable à la manche initiale, brisant Polansky à deux reprises pour prendre une confortable avance. Il a aussi été très efficace au service durant presque toute la manche, n’éprouvant des difficultés que vers la fin en commettant deux doubles fautes. Le jeune Canadien a empoché la première manche en un peu plus d’une heure.

Une averse a retardé le début du deuxième acte, mais lorsque le jeu a repris, c’est Polansky qui a réalisé le premier bris et qui est ainsi parvenu à niveler la marque. Shapovalov a amorcé la troisième manche comme il l’avait fait en première, produisant trois de ses neuf aces du match en route vers une victoire de 6-1, 3-6 et 6-3.

« Je suis très heureux de gagner mon deuxième Challenger de l’année et de goûter à la victoire pour une deuxième fois au Canada. Des tournois comme ceux-ci sont excellents pour les joueurs canadiens, car nous pouvons évoluer devant nos partisans », commentait Shapovalov.

Grâce à ce triomphe, Shapovalov devient le deuxième adolescent à remporter plus d’un titre du Circuit Challenger de l’ATP, cette année, après le Français Frances Tiafoe. Il est également le quatrième Canadien à être couronné champion d’un Challenger cette année, une première depuis 2013.

Le Challenger Banque Nationale de Gatineau était le premier de deux tournois mixtes à être présenté au Québec au mois de juillet. Il sera suivi du Challenger Banque Nationale de Granby.